前幾天幫人看電腦,他的晶片組是ATI+ULi,
因為它的ULi南橋裝SATA,安裝XP會有需要先按F6驅動SCSI裝置,
所以找了一下ULi官網,沒想到它已經被併掉一年多了(2005/12/14),
我都不知道=.=,大概是因為雖然被併掉了,但晶片組上卻還是打著ULi字樣,

跟之前硬碟廠商Maxtor被Seagate併掉一樣(2006/05/22),牌子還是繼續賣@@
想當年Maxtor還是先發起ATA133規格,當起老大,
WD硬碟記憶體首發8MB~
死機(Seagate)僅是第三而已~

沒想到Maxtor台灣代理商(哪一家也不知道-.-)服務品質太差被罵到臭頭,
價格又貴,沒人敢買@@..
之後Seagate發起啥NCQ(Native Command Queuing),也看無是啥提高效能技術,
Barracuda(梭魚)9代、10代一直出,型號都亂掛~
如今給它當了老大了,價格最貴~


另外查ATI也是跑到AMD的網站去了=.=
看來這幾年對資訊這產業與硬體廠商的新聞比較不注意了。


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nVIDIA併購ULi事件之深入探究
 
主機板 / Mainboard December 15, 2005
Editor : Spock
 
 
■ nVIDIA併購ULi事件之深入探究
 
  昨天,小編收到了一份蠻震撼的新聞稿,主旨是─「nVIDIA收購了ULi」,同一時間就看到OC的英文站已經發佈了這個消息(請參考「nVIDIA to Acquire ULi Electronics, a Leading Developer of Core Logic Technology」一文),nVIDIA是做啥的大家應該都不陌生吧,在顯示片晶片的研發能力與市場佔有率的部份,可以說是目前顯示卡龍頭的兩大霸主之一,幾年前跨足主機板晶片組的研發,經歷了數代的改良,現在大家相當偏愛的nForce 4系列的晶片組就是nVIDIA的傑作;那ULi又是啥?ULi的中文名稱為"宇力電子",是一家專門研發IC設計的公司,事實上其前身則是早期台灣晶片組三大廠、號稱Third-Party的其中一員─ALi,自從2002年底正式獨立之後,便全力主攻電腦核心邏輯晶片組及其它相關零組件的研發、市場行銷及技術支援等,而且在近兩年中所搭配主力晶片組而推出的南北橋晶片,更是包括了nVIDIA的競爭對手ATi的良好搭檔,從這個角度來看,就可以隱約的推測到nVIDIA收購ULi的真正意圖到底是什麼囉!
 
  既然已經可以大概猜測出nVIDIA作這個大動作的目的了,其實也就不難看出在行銷的策略下,面對最近ATi X1000系列的強力主推效力下,在2005年的年底,nVIDIA丟給大家一個這麼大的震撼彈是打算引起怎樣的震盪了,觀看之前nVIDIA曾經做過的幾個大的併購案就可以發現,一步一步的,nVIDIA可是有計畫性的在做一些策略性的佈局,看來,ATi假使打算全面性的擴展佔有率以及主機板晶片組市場,恐怕要多加油了。
 
  由於nVIDIA的這個舉動,咱們不妨來聊一下這個震撼的話題,雖然不見得一定會比2000年底那時候併購3dfx的訊息來得讓人震驚,但也是著實讓人揣測不已。事實上自從2000年底開始一直到昨天2005年12月14日,nVIDIA也併購了3dfx、Exluna、MediaQ以及ULi,3dfx這家公司就是推出Voodoo卡的著名廠商,幾年前的3dfx可是顯示晶片與顯示卡的龍頭老大,2000年的12月15日(剛好離這次併購ULi是5年前的事),nVIDIA花了高達7,000萬美元的現金以及100萬股的nVIDIA股份換得了3dfx的所有權,這使得nVIDIA得到了3dfx的專利與技術,這也包括了原先在3dfx的大量人才,這件創舉在當時可是引起軒然大波,最在意的莫過於當時的ATi,因為這樣的併購使得nVIDIA直接躍升到與ATi同級的地位,兩強爭霸的初始模式也隱然成型。
 
  併購Exluna是2002年7月的事,在當時nVIDIA積極進軍高階繪圖晶片的策略下,如果可以將Exluna收歸期下是一個重要的指標,不僅可以增強CG的能力,而且憑藉著Exluna在圖像技術的高超能力,在nVIDIA的高階專業繪圖市場的助力將有大幅度的提升(Exluna所擁有的技術被應用在大家熟悉的電影上頭,像是"蟲蟲危機"、"驚天動地60秒"等),也正是因為併購了Exluna讓nVIDIA推出的Quadro系列可以在市場上佔有相當大的地位,現在一提到nVIDIA的Quadro會先聯想到的不僅僅是高價格外,還有其強大的繪圖效能表現,而之前的電影名作"明天過後"裡頭的海嘯、龍捲風等特效,就是出自於Quadro FX的手筆了。
 
  至於MediaQ則是2003年8月發生的,nVIDIA以7,000萬美元的代價收購了在無線通訊設備與多媒體晶片開發都具有領先地位的MediaQ,這個動作使得nVIDIA可以透過MediaQ原本的核心技術─提高圖像性能與聯接來達成系統耗電量降低,進軍到通訊市場的領域裡頭,這也使得nVIDIA在SOC方面(SOC,System On Chip系統單晶片)的競爭力大為提升,之前推出的GoForce 2100、4000、4500等晶片,就是來自於MediaQ的核心設計,目前也可以在Motorola的3G手機上看到GoForce的蹤影。
 
  接下來,就是昨天剛發布的震撼彈了,nVIDIA以5,200萬美元的金額併購ULi,這樣的舉動其實對於nVIDIA的正面佈局上來說,算是補足了在主機板晶片組研發上的一個缺口,之前傳言的C51晶片組的問題也是來自於南橋晶片,在併購了ULi之後,其實透過取得ULi在晶片研發上的技術將可以更加的改進目前現有nVIDIA在主機板晶片組上的設計能力,不僅可以提升未來晶片組的效能,在功能的擴展上恐怕也將邁入另一個高峰,如果統合前面併購的3dfx、Exluna、MediaQ的話,在IT領域的範疇內,nVIDIA恐怕將搖身一變成為Intel最大的威脅,不曉得這是不是nVIDIA的最終目的?(就差CPU沒有納入範圍了,會不會nVIDIA併購AMD呢?nVIDIA可是AMD的好伙伴呢!)
 
  當然,在併購了ULi之後,nVIDIA的聲勢又壯大了不少,這可以從nVIDIA總裁Jen-Hsun Huang黃仁勛在新聞稿的表示中得窺一二:「ULi的研發團隊以充滿創新的產品,在核心邏輯技術晶片的領域裡擁有令人稱羨的成績,這次的併購讓我們得到ULi的菁英研發團隊的幫助,為我們在MCP研發的領域挹注新血,同時也能進一步加強我們與亞洲客戶的合作關係。」除此之外,原先ULi的首席執行長Alex Kuo郭聰鈴也將會加入nVIDIA擔任資深執行長,負責亞洲地區的MCP銷售、市場規劃以及技術支援等,這也將會有助於nVIDIA在將ULi納入版圖的過程中更加的順利,不過,nVIDIA的另一項說詞就顯得十分耐人尋味了,在新聞稿中,還提到了「同時,nVIDIA短期之內也會繼續提供ULi現有的產品給ULi手上的客戶」這句話,要知道,現階段的ATi主機板上頭,南橋晶片用的可是ULi的產品,這下子,ATi的主機板命脈不就一半操在nVIDIA手中了嗎?搞到最後不會nVIDIA也把ATi給併購了吧?純粹是猜測啦!(以下兩張主機板就是北橋晶片使用ATi的產品,南橋晶片使用ULi的產品。)
 
 
■ nVIDIA併購ULi的價值何在?
 
  好啦,談到這裡不禁讓我們開始仔細思考一個問題,ULi的真正價值?對於nVIDIA的真正價值?
 
  nVIDIA可以陸續的併購這麼多家大公司可不是一件簡單的事,千萬別以為nVIDIA就只有「很多錢」而已,動輒幾千萬美元的金額可不是全球的大公司都幹的起的事,更何況還不是只有併購一次,3dfx、Exluna、MediaQ這三家就已經讓nVIDIA去掉幾億美金了,如果連同這次的ULi花了5,200萬美元也一起算進去,那也差不多花了高達百億的新台幣,這並不是小數目,而且相信nVIDIA在併購了這幾家公司之後,也有驚人的成長,當然依照慣例來看,併購ULi可不是一件毫無計畫的事情,應該說是消息封鎖的不錯,看來這件事情的確有相當程度的重要性。
 
  說句實在話,由於一般使用者大多選擇三大廠的產品,而且主流定位也都不脫出Intel、VIA、SiS以及nVIDIA、ATi等晶片組的產品,ULi的特色在使用者的印象上就比較沒有那麼的鮮明,但是就ULi的實際研發能力來說,可不是一般的腳色,貨真價實的研發能力在其產品上卻是絕對的存在,上星期才剛發布的M1697單晶片可就展現出ULi的強大實力(請參考「宇力電子發表M1697 PCI Express單晶片」一文),完全對應PCI-Express架構、支援AMD Athlon64平台(支援M2、X2雙核)、兩組的PCI-E x16...等,以這樣的實力當然連競爭對手ATi也都與ULi結成策略聯盟,光看ATi剛發布的RS482、RC410等主機板都選擇搭配ULi的晶片作為南橋晶片(ATi也是有自己的IXP400/450南橋晶片啊,捨棄不用而選擇ULi作為南橋晶片可知ULi的確有其強大的實力在),不過,這次的nVIDIA收購ULi動作,真不知道ATi接下來應該要繼續採用ULi的南橋晶片呢?還是回到之前的模式,用自己的南橋晶片?只是這樣一來,是不是又需要重新調校,而且雖然剛剛有提到nVIDIA會讓ULi繼續提供原先配合的產品,但是你認為ATi會「敢」繼續用「敵人」的產品在自己的主機板上嗎?真是個耐人尋味的問題啊!
 
  再來,除了ULi跟ATi的問題外,ULi其實也提供了nVIDIA在低階市場上一個良好的秘密武器(這是指在Intel的平台方面,在AMD平台的部份,nVIDIA的C51可頗受好評),如果把nForce 4通通拿來打中高階,或許沒啥問題,但是面對市場主流還是有蠻大的需求落在低階市場的狀況下,的確需要一個合適的低階市場定位的產品線,ULi就補足了這個缺口,而且藉由併購ULi的情況,也可以跟即將介入低階市場搶奪大餅的ATi有一爭高下的力量。
 
  這一點是必需要說明的,ATi透過Xpress 200晶片組的設計,其實在Intel陸續推出高階晶片組的情況下,市場的佔有率也將會逐漸提高,至少比較起Intel自家的915系列來說,內建的GMA900效能仍是遠不及ATi的Xpress 200的內建顯示效能,而nVIDIA透過與ULi的合併,在低階市場的部份算是有了一個強力的打手,未來的低階市場到底鹿死誰手?可就難說了!
 
  總合來說,nVIDIA併購ULi這件事情恐怕是ATi目前最大的夢靨,花了5,200萬美元給ATi一巴掌到底值不值得?相信不久的將來會有結果來驗證,只是很明顯的一件事,接下來ATi恐怕不得不立刻加強對下一代IXP600的研發腳步,否則以目前大多以ULi M1573、M1575來取代自己的IXP400、IXP450的情況,恐怕會受制於nVIDIA,場面話大家都會說,不過單單就這次的併購事件來看,也不得不佩服一下nVIDIA,創造了這麼一個尷尬的局面,如果ULi跟nVIDIA的合併是早就預謀好的話,基本上就是挖了一個坑讓ATi跳,缺的只是跳的時間早晚公佈的問題而已。


參考來源: http://www.oc.com.tw/article/0512/readgoodarticle.asp?id=4778

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